Retour dans le club formateur : d'Anelka à Alessandrini

Nicolas Anelka (PSG) et Romain Alessandrini (OM)
Ligue 1 Conforama
09/07/2019

Comme Téji Savanier, qui a rejoint le Montpellier HSC, de nombreux joueurs ont effectué un retour dans leur club formateur. Avec des trajectoires et des fortunes diverses.

Les internationaux


Nicolas Anelka (PSG : 1993-1997, 2000-2002), Christophe Dugarry (Girondins de Bordeaux : 1988-1996, 2000-2002), Sylvain Wiltord (Stade Rennais FC : 1991-1997, 2007-2009), Olivier Kapo (AJ Auxerre : 1994-2004, 2011-2013), Yoann Gourcuff (Stade Rennais FC : 2001-2006, 2015-2018)

Il est peut-être la « référence » du retour dans son club formateur, ou en tout cas le plus marquant médiatiquement. En 2000, Nicolas Anelka a signé au PSG trois ans après l'avoir quitté pour rejoindre Arsenal. Jeune attaquant très prometteur à son départ, il revient avec des titres (champion d'Angleterre avec Arsenal, Ligue des Champions avec le Real Madrid) et un statut d'international. Le résultat est mitigé, le PSG terminant 9e puis 4e en championnat, et Anelka (39 matchs et 10 buts en championnat, 16 matchs et 8 buts en Champions League) repart en Premier League, à Liverpool, en janvier 2002.

La même année qu'Anelka, c'est un champion du monde qui décide de revenir dans le club où a débuté sa carrière professionnelle : Christophe Dugarry signe aux Girondins de Bordeaux. Quatre ans après son départ (Milan AC, FC Barcelone et l'OM), le natif de Lormont revient à ses premières amours. Il reste deux ans, termine deux fois 4e du championnat, et soulève en tant que capitaine le trophée de la Coupe de la Ligue, remportée face au FC Lorient (3-0) en 2002.


Le Stade Rennais a lui fait revenir deux de ses plus belles réussites de formation près de 10 ans après leur départ. C'est d'abord Sylvain Wiltord, après un parcours très réussi aux Girondins de Bordeaux, à Arsenal, à l'Olympique Lyonnais et en équipe de France (Euro 2000), qui porte à nouveau le maillot du club breton. Plutôt intéressant (25 matchs et 6 buts), ce retour tourne court quand Guy Lacombe prend les rênes de l'équipe et Wiltord repart au bout d'une saison et demie. Et quelques années plus tard, Yoann Gourcuff (passé par le Milan AC, les Girondins de Bordeaux et l'OL) a lui aussi expérimenté le come-back rennais. Pas épargné par les blessures, le milieu offensif dispute 49 matchs (7 buts) en trois saisons dans l'élite.

Contrairement aux quatre joueurs cités précédemment, Olivier Kapo était déjà international quand il a quitté l'AJ Auxerre en 2004. Huit clubs et 6 pays plus tard, le milieu offensif se relance en Bourgogne en 2011, durant un an et demi (5 mois en Ligue 1, puis une saison en Ligue 2).

Les historiques de Ligue 1


Jean-Guy Wallemme (RC Lens : 1986-1998, 2001/2002), Stéphane Ziani (FC Nantes : 1991-1994, 2000-2004), Steed Malbranque (Olympique Lyonnais : 1998-2001, 2012-2016)

Coéquipiers lors du titre du RC Lens en 1998, le défenseur central Jean-Guy Wallemme et le milieu offensif Stéphane Ziani ont comme autre point commu d'être revenus dans leur club formateur. Pour Wallemme le Lensois, son retour chez les Sang et Or en 2001/2002 (après des passages à Coventry, au FC Sochaux-Montbéliard et à l'AS Saint-Etienne) lui offre une ultime saison à la fois exceptionnelle et cruelle, avec un titre joué jusqu'à la dernière journée mais perdu à Lyon. De son côté, Ziani connaît cinq autres clubs entre ses deux périodes nantaises, où il effectue un retour gagnant : les Canaris se placent au sommet de l'élite en 2001.

Onze années séparent les premières années lyonnaises de Steed Malbranque de son deuxième passage chez les Gones. Vainqueur de la Coupe de la Ligue et vice-champion de France en 2001, Malbranque, dont la carrière est alors pratiquement à l'arrêt chez le voisin stéphanois après 10 saisons en Angleterre, rebondit dans son club formateur, retrouvant son meilleur niveau. Avec l'OL, il termine encore 2e du championnat en 2015 et 2016.


Autres exemples : Francis Llacer (PSG), Franck Dumas (SM Caen), Grégory Tafforeau (SM Caen), Dominique Arribagé (Toulouse FC), Zoumana Camara (AS Saint-Etienne).

Ils n'avaient pas réussi à devenir pros


Sylvain Distin (PSG : 1992-1997, 2000-2002), Romain Alessandrini (OM : 1999-2005, 2014-2017)

Enfin, deux parcours se rapprochent plus particulièrement de celui de Téji Savanier, dernier exemple en date de retour dans son club formateur. Comme le néo-Montpelliérain, Sylvain Distin et Romain Alessandrini n'avaient pas réussi devenir professionnels avec le club de leur jeunesse, avant que celui-ci ne les recrute par la suite. Hasard de l'histoire, ces deux joueurs ont lancé leur carrière professionnelle avec le même club, le FC Gueugnon. Pour le défenseur Sylvain Distin, formé au PSG, c'est une victoire en finale de la Coupe de la Ligue avec le FC Gueugnon face au... PSG lui permet de revenir par la grand porte dans le club parisien, en même que Nicolas Anelka. Mais il n'y restera qu'une saison avant de faire une très belle carrière en Angleterre. Quant au milieu offensif Romain Alessandrini, né et formé à Marseille, il a l'opportunité de signer à l'OM neuf ans après avoir quitté le club. Il porte le maillot olympien durant deux saisons et demie, inscrivant quelques beaux buts (8 en 54 matchs de Ligue 1 Conforama), avant de rejoindre les Los Angeles Galaxy, où il évolue encore aujourd'hui.


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