Mondial : Giroud, quelque part entre Guivarc'h et Henry

Olivier Giroud lors de la Coupe du Monde 2018.
Ligue 1 Conforama
10/07/2018

Par AFP

Ancien meilleur buteur de Domino’s Ligue 2 et de Ligue 1 Conforama, Olivier Giroud retrouvera un illustre prédécesseur mardi en demi-finale : Thierry Henry.

Le quatrième meilleur buteur de l'équipe de France (31 buts) n'a toujours pas marqué en Coupe du monde, comme Stéphane Guivarc'h au Mondial 1998, et il défiera un certain Thierry Henry côté belge... Voilà Olivier Giroud, à deux jours de la demi-finale de l'édition 2018.

« Certes, il n'a pas encore marqué, mais il est important dans le jeu », l'avait défendu Didier Deschamps vendredi soir après le quart contre l'Uruguay (2-0), insistant sur sa « générosité » et son « jeu défensif » et « de tête ».

Défense relayée dimanche par le président de la Fédération (FFF), Noël Le Graët, auprès de l'AFP: « Il contribue très largement à ce que (Kylian) Mbappé puisse passer d'un côté ou de l'autre ou que (Antoine) Griezmann ait de l'espace. Quand un avant-centre ne marque pas, on se pose toujours des questions, mais dans le jeu il ne peut pas être critiqué ».

« Guivarc'h n'avait pas marqué... »

La comparaison se raffermit au fil des matchs passés par Giroud sans marquer, déjà cinq. Lui-même s'en est saisi dimanche en conférence de presse : « Guivarc'h n'avait pas marqué à la Coupe du monde 98, (Christophe) Dugarry n'avait marqué qu'un but. C'est vrai que si on gagne et que je marque pas, je n'en aurai rien à faire, je serai champion du monde, ce serait ma plus grande fierté ».

« De la frustration, non, c'est un bien grand mot », a dit l’ancien meilleur buteur de Domino’s Ligue 2 avec le Tours FC (2010) et de Ligue 1 Conforama avec le Montpellier HSC (2012). « A partir du moment où l'équipe gagne, je suis le plus heureux. J'essaie de créer des brèches, des espaces pour mes partenaires, dans un jeu en remises, en déviations, je pense qu'on l'a plutôt bien fait ces deux derniers matches. Je suis impliqué sur trois buts, mais c'est sûr que j'aimerais marquer. J'espère que mon tour viendra dès mardi ou pour la finale, si finale il y a ».

Double meilleur buteur de Ligue 1 Conforama en 1997 et 1998, Guivarc'h s'était retrouvé « un peu » dans Giroud, dans le journal Le Parisien fin mars : « J'avais ce même registre de joueur axial. Comme lui, j'étais capable d'évoluer en pivot, dos au but, de remiser les ballons de la tête et de faire remonter le bloc ».

« Bien sûr, j'aurais préféré marquer un petit but. Mais ceux qui disent que la France a joué sans avant-centre ne connaissent rien au ballon. J'avais le rôle d'essouffler la défense (...) Tactiquement, c'était particulier, parce que c'était très physique. J'étais seul à la pointe de l'attaque », ajoutait-il. Guivarc'h était plutôt taiseux, Giroud aussi mais force sa nature, apportant sa grinta au groupe, son dévouement, selon Benjamin Pavard : « Pendant l'échauffement il a des mots qui nous motivent ».  

« Je parle aux plus jeunes, je leur donner des conseils. J'essaie de me forcer à prendre la parole », commente celui qui se voit comme un « grand frère » du haut de ses 31 ans et 79 capes.

Giroud face à Henry

Sur le banc belge, il y a Henry, champion du monde en 1998 et d'Europe en 2000, et adjoint du sélectionneur des Diables Rouges Roberto Martinez depuis août 2016. Et surtout meilleur buteur de l'histoire des Bleus (51 buts en 123 sélections). La relation entre les deux ex-joueurs d'Arsenal n'a pas toujours été limpide. Henry avait douté de la capacité des Gunners à être champion avec Giroud, début 2015 en tant que consultant sur Sky Sports. Il s'était montré plus élogieux en février 2017 sur RMC en disant qu'il aurait « aimé joué avec lui ».

« Ça fait plusieurs années qu'il a fait des déclarations dans la presse avant de modifier ses propos. Il y a beaucoup de respect mutuel entre nous. Il faisait un métier où il fallait qu'il soit incisif... Je n'ai aucune rancœur par rapport à ça », a commenté Giroud. N'empêche, le barbu bleu n'a pu s'empêcher un petit tacle à retardement sur le barbu belge : «Mon boulot est d'être bon sur le terrain, de représenter au mieux l'équipe de France, la faire avancer, gagner, et bien sûr je serais fier de pouvoir montrer à Titi qu'il a choisi le mauvais camp ».








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