Areola, rendez-vous à Anfield

Alphonse Areola (France) face à l'Allemagne.
Ligue 1 Conforama
07/09/2018

Par AFP

Le gardien Alphonse Areola a réalisé une grande performance pour sa première en Equipe de France, face à l'Allemagne. De bon augure à onze jours du déplacement du PSG à Liverpool.

Alphonse Areola s'est fait un nom sur la planète football en écœurant les attaquants allemands pour sa première sélection en Bleu : voilà qui fait saliver en vue du 18 septembre, quand il sera dans les buts du PSG à Anfield, face au Liverpool de Mohamed Salah en UEFA Champions League.

Quand l'AFP et Europe 1 l'avaient interrogé en avril sur cette sélection en Bleu qui lui manquait encore, il avait déclaré : « Ca va venir, la sélection n'est pas donnée à tout le monde. Faire partie des 23, c'est déjà énorme. Il faut une petite sélection pour confirmer tout ça, mais ça va venir. »

Et quelle confirmation ! Face à une Mannschaft revancharde, dans une Allianz Arena bouillante à Munich, le colosse (1,95 m pour 94 kg) a compilé les arrêts de grande classe, avec notamment une parade digne de l'horizontale d'Hugo Lloris face à l'Uruguay en Coupe du Monde. Le gardien a réalisé 6 arrêts face aux Allemands, aucun portier de l’Equipe de France n’a fait mieux sur les dix dernières années.

Le gardien de 25 ans devait cette première sélection aux absences conjuguées de Lloris et Steve Mandanda (blessés), les numéros 1 et 2 chez les Bleus. Areola le sait, sa prestation de jeudi et sa cage inviolée (0-0) en Ligue des Nations, ne constituent pas une menace pour Lloris. Mais au Mondial 2022, le gardien de Tottenham sera dans sa 35e année et Areola est programmé pour lui succéder un jour.

« J'engrange de l'expérience et j'essaie de me mettre au niveau. Il faut que je continue à avoir ce temps de jeu, et disputer des grands matchs comme ça, ça va me permettre de continuer à grandir », a commenté après ses exploits en Bavière ce Parisien pur jus, né en 1993 de parents philippins arrivés en France dans les années 1980.

« On pourra parler de Liverpool »


Le "temps de jeu" dont il parle vise moins les Bleus que sa situation en club. S'il est probable qu'il soit encore dans les buts dimanche au Stade de France, face aux Pays-Bas en Ligue des Nations, Lloris devrait ensuite reprendre sa place une fois rétabli.

Au PSG, il doit saisir sa chance cet automne : la légende "Gigi" Buffon, est suspendue pour trois matchs en UEFA Champions League, qu'Areola va donc jouer, tout en profitant de matchs en Ligue 1 Conforama pour s'y préparer.

Quand on lui a demandé jeudi soir si le match contre l'Allemagne fut une bonne façon de préparer le choc à Anfield, Areola a répondu diplomatiquement : « Oui c'est une bonne préparation. Mais il y a encore le match de dimanche (face aux Pays-Bas), il y a Saint-Etienne à domicile et après on pourra parler de ce match à Liverpool. »

Mais celui qui se décrit comme un « enfant du club » au PSG le sait pertinemment : une grosse performance face au trio Mohamed Salah-Sadio Mané-Roberto Firmino le 18 septembre pourrait lui donner des arguments pour contester la primauté de son prestigieux concurrent italien, âgé de 40 ans.

« Il a franchi un cap »


Pourrait-on s'acheminer alors au PSG vers une gestion "à la Barça" quand le club catalan titularisait Marc-André Ter Stegen en UEFA Champions League et Claudio Bravo en championnat ?  Difficile à imaginer, alors que la Coupe aux grandes oreilles manque au palmarès monumental de Buffon. Mais l'entraîneur Thomas Tuchel assure ne pas avoir de hiérarchie figée à ce poste.

Pour l'heure, Areola récolte les louanges après son match. « Il est très mature dans sa tête, c'est quelqu'un de très calme, très simple, avec une sérénité incroyable. Il a abordé le match comme il a l'habitude de faire avec le PSG et franchement, sur le terrain, il m'a épaté », a commenté Blaise Matuidi qui l'avait côtoyé à Paris avant de partir à la Juve.

« Il a progressé, il a franchi un cap, de côtoyer l'Equipe de France au quotidien et d'être aux côtés de grands joueurs à Paris, ça l'aide beaucoup », poursuit "Blaisou".

Franchir un cap, le PSG, qui reste sur deux éliminations en 8e de finale en Ligue des champions en rêve. Le duel Areola-Salah du 18 septembre n'en est que plus attendu.

Allemagne
-
France
: 0 - 0


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