Ligue Europa : Strasbourg sur ses gardes

La joie des joueurs du RC Strasbourg Alsace.
UEFA Europa League
08/08/2019

Par AFP

Vainqueurs, non sans souffrir, du Maccabi Haïfa au 2e tour préliminaire de Ligue Europa, les Strasbourgeois s'avancent avec prudence face au Lokomotiv Plovdiv, chez qui ils se déplacent jeudi au 3e tour aller.

L'entraîneur du Racing Club Strasbourg Alsace Thierry Laurey, blessé légèrement à une épaule (luxation) lors de l'incendie de son immeuble dans la nuit de lundi à mardi, fait bien partie du déplacement à Plovdiv, en Bulgarie. La ville des Balkans, célèbre pour son patrimoine archéologique datant de l'époque romaine, a été désignée capitale européenne de la culture en 2019.

Il s'est envolé mercredi matin avec un groupe de 21 joueurs dont le défenseur Kenny Lala, qui était blessé au tour précédent.

Face au vainqueur de la Coupe de Bulgarie, qui a écarté in extremis les Slovaques de Trnava la semaine dernière (2-0, 1-3) au 2e tour, Laurey se méfie particulièrement et espère que ses joueurs ont retenu « la leçon » contre le Maccabi Haïfa.

« En Israël, on n'a pas été vigilant sur deux situations et ça a failli nous coûter cher. Quel que soit l’adversaire, de n'importe quel pays qu'il soit, il y a de très bons joueurs de football qui peuvent nous poser des problèmes », a confié Thierry Laurey.

« Tout peut se passer »

« En coupe d'Europe, à l'extérieur, ça reste des matches compliqués car on ne sait pas à quoi s'attendre. On va rester sur nos gardes, tout peut se passer. Notre objectif est d'atteindre les phase de poules, il nous reste deux étapes », a précisé à Adrien Thomasson, buteur et double passeur contre Haïfa.

En cas de succès, la dernière étape pourrait être très difficile à franchir car Strasbourg affronterait le vainqueur de la confrontation entre l’Eintracht Francfort et le FC Vaduz, équipe du Liechtenstein.

Le voisin allemand (distant de 220 km), 7e de Bundesliga en 2018-2019, avait atteint les demi-finales de Ligue Europa la saison passée en perdant aux tirs au but face à Chelsea, futur vainqueur de l’épreuve. Pas une mince affaire, mais encore faut-il déjà écarter les Bulgares...

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