PSG-Real : Benzema revient en France

UEFA Champions League
06/03/2018

Par AFP

A l’occasion du choc retour entre le Paris SG et le Real Madrid au Parc des Princes, Karim Benzema foulera à nouveau une pelouse française mardi en UEFA Champions League.

Revoilà Karim Benzema : après deux ans et demi d'absence, l'avant-centre rejoue en France mardi lors du choc Paris SG-Real Madrid en huitièmes retour d’UEFA Champions League. Cela fait près de 900 jours que le controversé attaquant n'a plus disputé le moindre match sur son sol natal. C'était pour son ultime sélection en Bleu face à l'Arménie à Nice (4-0), le 8 octobre 2015.

Pourtant, Benzema est le troisième meilleur buteur de la compétition européenne en activité (53 buts), derrière les monstres Cristiano Ronaldo (117) et Lionel Messi (98). Le meilleur buteur de Ligue 1 Conforama en 2007/08 avec l’OL dispose également d’une solide expérience (30 ans), lui le joueur français le plus titré de l'histoire européenne avec trois sacres en C1, comme Raymond Kopa et Raphaël Varane.

Benzema a le soutien de Zidane

Bref, mardi, Benzema a l'occasion de montrer combien il peut manquer à la France, et combien la France lui a manqué. Les retrouvailles tombent à pic pour l'attaquant : après un début de saison poussif, l'ancien Lyonnais commence enfin à offrir son meilleur rendement. Le septième meilleur buteur de l'histoire du Real (188 buts) a connu un automne difficile, avec notamment des bordées de sifflets au stade Santiago-Bernabeu lors du clasico perdu fin décembre face au FC Barcelone (0-3). Mais Benzema, toujours aussi fort mentalement, a su rebondir, avec l'inébranlable confiance de son entraîneur, que l'attaquant considère comme un « grand frère » : Zinédine Zidane.

« Il faut être fort et je pense que Karim l'est, il l'a démontré », a souligné le technicien du Real la semaine dernière. « Même s'il encaisse les coups, il est comme tout le monde, il a toujours démontré qu'il avait du caractère. Dans l'adversité, il faut compter sur lui et dans les grands rendez-vous, il démontre le joueur qu'il est. »

Et même s'il ne compte que deux buts en C1 cette saison, ses performances sont allées crescendo ces derniers jours, avec deux buts et trois passes décisives en cinq apparitions. Surtout, en dépit de la défiance du Bernabeu, le Français reste indispensable au bloc merengue par son jeu de remises, ce qui lui vaut l'appui indéfectible de Cristiano Ronaldo. La star portugaise sait combien de buts il doit à ce partenaire altruiste : chose rare, on a même vu "CR7" offrir à "KB9" un penalty à tirer le week-end dernier contre Alavés (4-0) en Liga. « Ce geste de Cristiano pour Karim prouve bien qu'entre eux, il y a une bonne ambiance, un bon rapport, et pour gagner, pour continuer dans ce que l'on fait, c'est super important », s'est réjoui Zidane.








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